Ты водишь! (c)

Янус — десятый спутник Сатурна, ледяная каменюка 179 км в диаметре назван в честь двуликого римского бога, открывавшего каждый месяц и каждый год. Януариус-январь — в честь него же. Вскоре после открытия Януса был открыт и одиннадцатый спутник Сатурна, чуть меньший — 113 км, и, что интересно, движущийся вокруг Сатурна по той же самой орбите, что и Янус. Почти по той же — один из спутников чуть-чуть, всего на 50 километров ближе к планете. Их открыли в 1966 году почти одновременно, с разницей в три дня, и долгое время считали, что это один и тот же Янус. И только в 1978 году астрономы поняли (а «Вояжер — подтвердил) что Янус недаром двуликий, и второе его воплощение было названо Эпиметеем в честь родного брата того самого Прометея. И, честно говоря, неизвестно, что именно увидели в 1966 году — два спутника или один, и если один, то который из двух.

По законам небесной механики тот спутник, что ближе, совершает оборот чуть быстрее, и поэтому ближний спутник со временем нагоняет дальний до тех пор, пока они не начинают уже довольно заметно притягиваться друг к другу в соответствии с законом всемирного тяготения. Спутники небольшие, гравитация у них мизерная — примерно одна тысячная земной на поверхности, но в небесной механике это уже ощутимо, и догоняющий спутник, тот, что ниже, начинает ускоряться, а лидирующий — тормозиться. Тот, который ускорился, поднимается выше, тот, что замедлился, спускается ниже, и так в неспешном, грациозном танце спутники меняются местами! Следующие четыре года десятым спутником будет уже Эпиметей, а Янус станет одиннадцатым — пока не придет время нового тура космического вальса. И так раз за разом, миллиард лет за миллиардом.


NASA/JPL/Space Science Institute

На серии фотографий, снятых зондом «Кассини», Эпиметей (тот, что ближе) обгоняет Янус и меняется с ним местами.

Случай, вообще-то, уникальный — ничего подобного больше пока не обнаружено ни в Солнечной системе, ни за ее пределами.

Дмитрий Медведь

One thought on “Ты водишь! (c)

  1. Ну, просто алегорія на #Янелоха зі шпигуном. Цікаво, хто з них наразі Анус?

Comments are closed.